La guerra le costó perder a los europeos parte del inicio auge en el mundo cinematográfico


El cine de calidad surge con la llegada del largometraje por la década de los años 10´s – 20´s.

Debido a que esta carrera de calidad ocurrió, Europa estaba en guerra, las compañías europeas no pudieron participar en la escalada de calidad, pero esto no significa que todos estaban en crisis.

Muchos obtuvieron grandes ganancias durante la guerra de noticiarios, otros cortometrajes, películas de propaganda y distribución.

También pudieron participar en el cambio hacia el largometraje, aumentando sustancialmente la cartelera en el nuevo género durante la guerra.

Sin embargo, fue difícil para ellos asegurar la cantidad masiva de capital de riesgo necesaria para participar en la carrera de calidad mientras sus países estaban en guerra.

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Incluso si lo hubieran logrado, podría haber sido difícil justificar estos gastos generosos cuando la gente moría en las trincheras.

Sin embargo, algunas empresas europeas participaron en la fase de escalada. La compañía danesa Nordisk invirtió mucho en largometrajes y compró cadenas de cine y distribuidores en Alemania, Austria y Suiza.

Su estrategia terminó cuando el gobierno alemán lo obligó a vender sus activos alemanes a la recién fundada compañía UFA, a cambio de una participación minoritaria del 33 por ciento.

La compañía francesa Pathé fue uno de los mayores productores de cine de Estados Unidos.

Estableció su propia red de distribución en los EE. UU. e invirtió en seriales muy publicitados (películas de terror en cuotas semanales) esperando que esto se convirtiera en el estándar de la industria.

Al final resultó que, Pathé apostó por el caballo equivocado y fue superado por los competidores que ocupaban un lugar destacado en la película.

Sin embargo, eventualmente cambió a características y siguió siendo una empresa importante.

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A principios de la década de 1920, sus activos estadounidenses se vendieron a Merrill Lynch y finalmente se convirtieron en parte de RKO.

Debido a que no pudo participar en la carrera de la calidad, la industria cinematográfica europea comenzó a declinar en términos relativos. Su cuota de mercado en el país y en el extranjero disminuyó sustancialmente.

En la década de 1900, las empresas europeas suministraban al menos la mitad de las películas que se exhibían en los EE. UU.

A principios de la década de 1910, esto disminuyó a alrededor del veinte por ciento. A mediados de la década de 1910, cuando surgió el largometraje, la participación en el mercado europeo disminuyó a niveles casi indetectables.

En la década de 1920, la mayoría de las grandes empresas europeas abandonaron por completo la producción cinematográfica.

Pathé y Gaumont vendieron sus negocios estadounidenses e internacionales, dejaron el cine y se centraron en la distribución en Francia.

Éclair, su principal competidor, se declaró en quiebra. Nordisk continuó como una insignificante compañía cinematográfica danesa, y finalmente colapsó en la quiebra.

Los once mayores productores cinematográficos italianos formaron un fideicomiso, que fracasó terriblemente y uno por uno cayeron en un desastre financiero. El famoso productor británico, Cecil Hepworth, se declaró en quiebra.

A finales de 1924, casi ninguna película se estaba haciendo en Gran Bretaña. Las películas americanas se mostraron en todas partes.